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A glândula hipófise ou pituitária é um pequeno órgão que se encontra na base do cérebro. É chamada "glândula mestra" porque controla todas as outras glândulas do corpo. A hipófise faz muitos hormônios diferentes, tais como:

  • hormônio adrenocorticotrófico (chamado "ACTH") - ACTH controla as glândulas adrenais para liberar um hormônio chamado cortisol.
  • hormônio estimulante da tireoide (chamado "TSH") - TSH indica à glândula tireoide para liberar hormônios chamados "T3" e "T4".
  • As gonadotrofinas (LH e FSH) - Nas mulheres, gonadotrofinas controlam os ovários para liberar os hormônios estrogênio e progesterona e também para preparar e lançar óvulos. Nos homens, esses hormônios controlam os testículos para produzir testosterona e esperma.
  • hormônio do crescimento - hormônio do crescimento ajuda as crianças a crescer até uma altura normal. Em adultos, ajuda a manter o equilíbrio metabólico.
  • prolactina – estimula a formação de leite pelas mamas.
  • hormônio antidiurético – participa no controle hídrico do corpo ao regular a excreção de água pelos rins.

As patologias que mais frequentemente afetam a hipófise são tumores que levam ao aumento ou redução na produção de um ou mais hormônios. Existem também tumores que não produzem hormônios, mas podem causar compressão de algumas estruturas vizinhas.